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CASO “VB PODER”: Por su interés publicamos un breve resumen de un caso dirigido por ISLAW en relación con un remolque portuario.

Febrero 2014

Finalizando una operación de remolque portuario de salida (con práctico a bordo) en el puerto de Valencia, el buque remolcado soltó el cabo de remolque que se terminó enrollando en una de las hélices del remolcador, sufriendo importantes daños que fueron indemnizados por la Compañía aseguradora de daños del remolcador.

La Compañía aseguradora presentó demanda judicial (después de resultar inútiles todos los intentos realizados para alcanzar un acuerdo amistoso) frente al armador del buque remolcado. El argumento para involucrar la responsabilidad del armador del buque remolcado era, básicamente, que su tripulación había soltado el cabo de remolque de manera inesperada no dando tiempo a la tripulación del remolcador a recogerlo, causa final de que se enrollase en la hélice del remolcado. La responsabilidad era reclamada mediante acción contractual (incumplimiento de las obligaciones del contrato de remolque).

El armador del buque remolcado mantuvo como defensa la concurrencia de caso de fuerza mayor, la culpa de la propia tripulación del remolcador (que podía y debía, según el armador del remolcado, esquivar el cabo) y la culpa del Práctico (que habría dirigido mal la operación).

El  Juzgado de lo Mercantil dictó Sentencia estimando totalmente la reclamación de la Compañía aseguradora del armador del remolcador y condenó al armador del buque remolcado al pago de importe reclamado más las costas y los intereses legales. El Juzgado concluyó que no hubo caso de fuerza mayor. También concluyó (a la vista de la prueba practicada) que la tripulación del buque remolcado no pudo evitar el cabo y que la responsabilidad del Práctico no estaba involucrada ya que la causa del daño no tenía relación con el asesoramiento del Práctico (que fue correcto), sino con la ejecución del asesoramiento (que fue incorrecta). Es decir, la tripulación del remolcador ejecutó mal las instrucciones del Práctico.

La Sentencia adquirió firmeza ya que el armador del buque no presentó Recurso de Apelación.

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